课外地理 | 元旦到底是哪一天(古埃及太阳历)

首页 > 教育 > 正文 2021-05-04

发表自话题:埃及历史比中国

前言故事

       在前几天的课外地理推文中,我们大致梳理了三种历法(阳历、阴历、阴阳历)的区别。但是通篇却没有说清楚元旦是哪一天?1月1日是元旦的原因?古人为何定平平无奇的1月1日作为岁首?


      

        如若要探究其中奥义,我们就要从公历纪元(西元)的起源及发展历程来研究。其中,我们必定离不开三套历法,即古埃及的太阳历,古罗马的儒略历,还有16世纪教皇颁布的格里历。我们就简单通过几篇(系列)文章,论述一下公历纪年(元)的三套历法及其元旦(1月1日)由来。


古埃及太阳历

       西方“历史之父”、古希腊历史学家、作家希罗多德(约公元前484年—公元前425年)曾言:埃及人在全人类当中第一个想出用太阳年来计时的方法,并把一年的形成分成十二部分。根据他们(指埃及人)的说法,他们是从星辰中得到这种知识。


       

       最初在公元前3000年(一说距今6000年前),埃及先民就已经使用根据尼罗河涨落规律及天狼星运行周期而制定的历法,也是人类历史上最早的太阳历。后世以此为根据,先后修订了儒略历(公元前46年,罗马统帅儒略·凯撒制定。公元前45年1月1日开始执行)、格里历(公元1582年,由罗马教皇格里高利十三世组织修订且颁行),并逐渐演变成今日通用的公历(阳历)。


       

       希罗多德说:“埃及是尼罗河的馈赠(礼物)。”事实上,埃及地处北非,基本上终年受副热带高气压带控制,境内大部分国土为沙漠,只有尼罗河流经的区域有绿洲(生命)的分布。直至现代,全埃及95%以上的人口也主要分布其间。


       关于尼罗河的定期泛滥,希罗多德还有一段“生动形象”且略有“添油加醋”的描述——(埃及人)想要取得收获,并不需要用犁耕地、用锄掘地,也不需要做其他人必须做的工作。那里的农夫只需等(尼罗河)河水自行泛滥出来,流到田地上去灌溉,然后再退回河床。在这之后,每个人把种子撒到自己的土地上,叫猪上去踩踏这些种子,此后便是等待收获了。”



       尼罗河每年定期泛滥(在埃及境内,6月开始涨水,7月—10月是泛滥期),为下游埃及(特别是入海口三角洲附近)带来肥沃的淤泥、充足的淡水(除生产生活用水外,还起到冲淡盐碱地,改良土壤作用),还给入海口鱼类带来大量饵料(营养盐类)。正是因为尼罗河的厚泽,古埃及人将尼罗河水泛滥视为是掌管生育、繁衍的伊希斯女神的眼泪


       与其他地方的河水泛滥(诸如中国黄河不定期泛滥)不同,尼罗河泛滥(涨水)基本是定时定量(略有出入),即准时准点涨落,且无“洪水滔天”的灾害。所以,古埃及人就据此发展农业生产(兴修水利、开渠筑坝)和历法制定。


       导师马克思说:“计算尼罗河水涨落的需要,产生了埃及的天文学。”每年6月中下旬开始,青尼罗河流域暴雨,开始普遍涨水,洪水裹挟着大量腐草及藻类来到下游,把河水染绿,并散发臭味,这就是泛滥前的“绿水”。7月以后,青尼罗河水剧增,携带大量泥沙,把河水染成红褐色,称为“红水”。到了11月份,水位逐渐下降,恢复正常。古埃及人将每次泛滥时间刻在竹竿上(类似结绳记事),然后加以比较发现,每次泛滥总是间隔365个昼夜左



       当尼罗河的潮头来到古埃及首都孟菲斯(今开罗西南)附近时,天空中一颗星辰与日同升(即“偕日升”——随着季节的变换,恒星或月球及其他行星隐伏一段时间后,又重新在拂晓时分可见,但略早于太阳一起从东方地平线升起的现象。与之相对的还有“偕日落”),出现在地平线上。



       古埃及历法中“天空中最亮的星”,就是指远在8.6光年外的天狼星(大犬座 α 星A,除太阳外最亮的恒星,但比金星、水星等行星暗淡),英文名“Sirius”(意为“烧焦的犬”。源于古希腊人将夏季称为“犬日”,盛夏出现的天狼星,又被他们称为“犬星”),古埃及人称之为Sothis,意为水上之星(即尼罗河泛滥之时,此星辰初显)。


       中文名“天狼星”,即天上之狼,是中国二十八星宿中的井宿(天狼)星官,中国古人认为其主兵事,故有“天弓张,天下尽兵”的俗语。苏轼的名句“西北望,射天狼”,即是源于此(注意,原则上我国观测天狼星应朝向南面,而非北面)


在北半球,冬季星空可见较为明亮的猎户座,以及由天狼星、参宿四、南河三组成的“冬季大三角”(整体冬季星空较为黯淡);夏季星空明亮,星光璀璨,可见银河以及银河两岸的织女星、牛郎星和银河中的天津四组成的“夏季大三角”。


       (公历)每年夏至日左右(约为6月17日或18日。注,另有一种说法天狼星偕日升时间为7月19日左右),天狼星都会与太阳一道同时在地平线上升起,天狼星的运行规律也大致为365天(与尼罗河涨落周期相同)因此,埃及人把365天定为一年,把天狼星偕日升的那一天定为1年的起点(即古埃及人的元旦)


       古埃及人的一年共分为12个月,每月30天,岁末加5天(闰日)宗教节日。此外,古埃及历法中只有三个季节(与现代的以气候特点为划分的季节不同),即分成泛滥期(inundation,又译作“洪水季”,7月—10月)、播种期(subsidence,又译作“回落季”或“生长季”,11月—次年2月)和收获期(harvest,3—6月)三个季节。



       但是,天狼星偕日升的周期,与太阳年(又称回归年,即太阳中心连续两次经过春分点所需时间。一个太阳年等于365天5小时48分46秒)略有差异——大致一年少0.25天(每隔4年,比实际提前1天)。换言之,每过120年相差一个月,经过730年,历法上的时间就比实际时间推进了半年(即冬夏颠倒)。到了第1461年,偕日升那天又成了一年的开始,这就是天狼星周期(1460年一轮回)。



       注:根据地理学的原理,尼罗河的泛滥,主要跟青尼罗河(尼罗河两大源流之一,另有白尼罗河为源流)有关。与白尼罗河(源头接近赤道,纬度低,虽是非地带性的热带草原气候,但是受赤道低气压带的影响较多,相对青尼罗河而言,降水量大且季节变化小。但是由于白尼罗河流经地区地形平坦,水流缓慢——适宜水中植物生长繁殖,藻类、水草蔓生,易延滞水流;其次,在低纬热带草原气候,太阳高度角大,蒸发旺盛,水量损耗大)相比,青尼罗河为尼罗河下游提供了大部分水量(6、7月份开始,太阳直射点北移,赤道低气压带及热带辐合带控制埃塞俄比亚高原,青尼罗河流域进入雨季)和营养物质(泥沙腐殖质)。


下期预告

       古埃及人根据尼罗河涨落及天狼星运行规律,将一年定为365天,且把天狼星偕日升的那一天定为1年的起点(即古埃及人的元旦)。但是,我们如今的公历元旦是1月1日(北半球冬季),跟古埃及人的夏季岁首有一定差别。



       不可否认的是,古埃及的太阳历为今日的公历制定掀开了序章,也为后世的古罗马儒略历以及16世纪格里历的制定与修改打下了坚实基础。最后,西方人又是怎么确定1月1日为元旦的,传说与实情,留给我们去探索,敬请期待……


四川德阳2020届高三上期末考

       尼罗河全长6600千米,是世界第一长河。20世纪60年代,埃及在尼罗河上修建了阿斯旺大坝,经济效益显著,但随之而来的生态问题也令人担忧。下图是尼罗河水系和阿斯旺大坝位置。据此完成9~11题。


9、导致尼罗河上游流量较大,下游流量较小的主要因素是

A.气候

B.地形

C.植被

D.海陆位置


10、修建纳赛尔水库的首要目的是

A.减少淤积,保证农业稳产

B.增加水域面积,调节气候

C.储蓄水源,保障农田灌溉

D.利用水库,发展淡水养殖


11、阿斯旺大坝修建后,对其下游地区的有利影响是

A.提高土壤肥力

B.抑制土地荒漠化

C.减轻河水污染

D.削弱洪水危害


答案及解析:

9、A

河流的流量大小,主要与补给类型有关。尼罗河上游多为热带草原气候区,雨水补给量大(但分为干湿季,径流量季节变化大)。尼罗河下游多为热带沙漠气候区,全年炎热干燥,雨水补给少(晴天多,蒸发旺盛),且少支流汇入,下渗严重。故A项正确。

地形对河流流量有一定影响,但不是最主要因素(地平不流,而地形崎岖,流速快、易流失)。故B项错误。

植被类型及植被覆盖率,主要是与气候地形、土壤、水源等有关,虽然能起到一定的巩固水土作用,但在大背景下对河流流量影响有限。故C项错误。

海陆位置会影响一定的大气环流(通常而言,沿海,水汽丰沛;深居内陆,水汽稀少),但是尼罗河的实际情况是上游位于内陆,而下游位于沿海。故D项错误。


10、C

阿斯旺水(大)坝类似田纳西河流域的综合治理,该水利枢纽工程的建设,具有灌溉、发电、防洪、航运、旅游、水产(养殖)等多种效益。

尼罗河下游的埃及地区大部分国土为热带沙漠气候区,即使拥有尼罗河的定期泛滥,但依旧难以满足工农业的经济发展,特别是农业长期过度依赖“上天旨意”(即靠天吃饭),问题更大。大坝的修建,水库的蓄水,可以起到削峰补枯的作用,保障农田灌溉。故C项正确。

阿斯旺大坝(靠近埃及和苏丹边界,位于埃及南部地区)的建设,使得尼罗河的定期泛滥对埃及的影响大大降低,泥沙(肥沃土壤)淤积量减少,并不利于下游农业的稳产。故A项错误。

水域面积的增加,类似人工培育出一个超级“湿地”,可以对调节当地气候起到一定作用,但是即使是一个“超级工程”具体的影响范围也只是附近地区,对整个埃及或其他地区影响甚微。故B项错误。

水库蓄水,可以用来水产养殖(农业的分支),但打造一个超级大水坝只是用来淡水养殖,未免过于浪费。故D项错误。


11、D

根据上题结论可知,水库具有拦沙蓄洪的作用,会导致下游输沙量减少,泥沙淤积量减少,土壤肥力下降。故A项错误,D项正确。

荒漠化包括风蚀、水蚀和冻融等外力作用造成的土地退化,也包括人类滥垦滥牧所导致的水土流失和土壤盐渍化。因此,修建大坝后,下游河流汇水量减少,容易出现荒漠化及盐碱化。故B项错误。

河流污染本身与水库关系不大,但是水库的蓄水会导致下游水位下降(水量减少),一方面会引起海水倒灌,水质污染,另一方面水体净化能力下降,水质恶化。故C项错误。


2017年海南高考真题

       某岛国面积700多平方千米,由170多个岛屿组成,某首都是全球最早迎接新年的城市,尽管可能遭遇飓风,但美丽的珊瑚,大片的椰林和新年第一缕阳光,仍吸引了各地游客来此迎接新年。据此完成12—14题。

12、该国首都的位置可能是

A.21︒8’N,175︒12’E

B. 42︒10’N,170︒22’W

C.21︒8’S,175︒12’W

D. 42︒10’S,170︒22’E


13、当该国首都迎来新年第一缕阳光时,北京时间最接近

A.1:00         B.6:00

C.11:00       D.20:00


14.该国首都月平均气温最高的月份为

A.1月         B.2月

C.7月         D.8月


解题思路:

       本题组某国首都的新年第一缕阳光为背景材料,以该首都的位置、第一缕阳光时北京时间、首都平均气温最高月份为切入点,考查了太阳直射点的位置、昼夜长短的变化、区域定位、区域特征、时区与时差、全球海陆气温分布差异等相关知识点。题组难度中等,设问第一组题与第二组题层层递进,本组题对解题者地理基本知识的检测效果较强,根据日常所学知识和常识,得正确答案难度不大。

       本题组如果不单单是解题,拓展开来,可以看到联系的知识点也比较多,在解题时要去关注和了解。比如椰树只有在年平均温度24℃以上,温差小、全年无霜,且湿度达到60%—85%的地区才能正常开花结果,所以椰树的种植范围仅限于南北纬20度内及附近的热带地区。珊瑚一般分布在温度高于20℃的赤道及其附近的热带、亚热带的珊瑚虫多的浅海区。有这两种生物及景观出现则可以判定区域纬度低,热带或接近热带地区。珊瑚礁分布在南、北纬度30°之间的热带浅海环境中,总面积达1000万平方千米,其中以太平洋的中部和西部、澳大利亚的东北沿岸、印度洋的西部及大西洋的西部百慕大至巴西一带的海区为最多。中国的海南省、台湾省及雷州半岛等沿岸均有分布。澳大利亚东岸的大堡礁,是世界上闻名的珊瑚礁。


答案及解析:

C   12、结合资料信息:当地有椰林和珊瑚,可知该地应为热带附近,可将BD排除,因两地纬度高,不适合珊瑚与椰树生长,(椰树只有在年平均温度24℃以上,温差小、全年无霜,且湿度达到60%—85%的地区才能正常开花结果,所以椰树的种植范围仅限于南北纬20度内及附近的热带地区。珊瑚一般分布在温度高于20℃的赤道及其附近的热带、亚热带的珊瑚虫多的浅海区)。再结合题干材料:该首都是全球最早迎接新年的城市,国外新年通常为1月1日,此时太阳直射点位于南半球,南半球昼长夜短,与北半球同纬度同经度区域相比,由于其昼长,所以其日出时间要早,A错C对。故本题选C。

(另外还有一种解题方法:根据所学知识,世界上是以“国际日期变更线”为新旧一天开始的人为划线,该线基本上是以180度经线为基准,有几处弯折,在该线东边为旧一天,西边为新一天。这样全球最早迎新年第一缕阳光的首都应在国际日期变更线附近。再结合题干资料,该国为群岛国家,在北半球太平洋海域中不存在这样的国家,虽有美俄两国位于国际日期变更线附近,但这两个国家均不是群岛国家,AB可排除掉,CD两个选项均位于其附近,但两地中42︒10'S纬度高,结合题干信息当地有珊瑚、椰林,应为纬度低的地区,故D错,本题选C。另:根据飓风也可以推测出相应答案)


A   13、根据上题可知,该国首都在175︒12'W附近,1月份太阳直射点在南半球,该地昼长大于12时,(粗略可以认为即日出时间应早于当地地方时6:00,早于当地区时5:40左右。)再近一步可根据上题信息,该地位于南纬20度左右,其昼最长时应为冬至日的13小时左右,而此时虽是新年元旦,但昼长可以近似为13小时左右,所以日出在5:30左右,区时5:10分左右,该首都应位于东西十二区那里(准确的应为东十二区),北京时间为东八区区时,两地应相差4小时左右,故北京时间应早于1:10,最接近1:00,故本题选A。                    

B   14、根据所学知识,北半球陆地最高气温为7月,海洋为8月,由于海陆热力性质差异的不同,海洋最高气温比陆地上要推迟,由此可推出南半球陆地气温最高应为1月,海洋气温最高应为2月,该国为群岛国家,陆地面积较小,气温受海洋影响较大,所以本题应选B。7、8月份为南半球的冬季,气温应低,CD错。


图片及部分搜索资料来源人教版《高中历史》系列教科书、

《中国国防报》、《北京日报》、百度百科等(侵删)


文字 | 利之王

编校 | 钟   莹

审核 | 利之王


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